Cos’è e come funziona Alexa, l’assistente personale di Amazon

Amazon Alexa è uno degli assistenti virtuali più interessanti, è stato sviluppato dal colosso dell’e-commerce per imporsi anche in questo campo nascente. Alexa ha impattato il mercato con i dispositivi della serie Echo, una serie di smart speaker (altoparlante intelligente).

Alexa è stato programmato per assistere le persone nelle attività quotidiane. L’assistente interagisce con noi preferibilmente tramite la voce, tramite questa noi potremo impartire comandi e ricevere informazioni, gestire i nostri dispositivi connessi (tutti quelli compatibili con Alexa, come le lampadine intelligenti).

Amazon Alexa, come Assistant di Google, risiede sui server dell’azienda ed è in continua evoluzione, impara grazie alle continue interazioni con gli utenti. Imparando inizia mano a mano a supportare un numero sempre maggiori di controlli. Inoltre Amazon, per ampliare ulteriormente le capacità del proprio assistente, ha deciso di permettere agli sviluppatori terzi di realizzare delle app per l’assistente, chiamate Skill.

Le Skill possono essere installate tramite l’assistente e ne ampliano ulteriormente le funzioni. Ad oggi, Alexa supporta sei lingue (l’inglese, l’italiano, il tedesco, il francese, lo spagnolo ed il giapponese).

La storia di Alexa

Si tratta di un’avventura interessante, la sua prima apparizione pubblica è nel 2014 alla presentazione del primo dispositivo della serie Echo e poi, subito dopo, è arrivato il suo debutto commerciale, con il supporto alla sola lingua inglese. Più tardi è stato aggiunto il supporto alle altre lingue, nella seconda metà del 2018 è arrivato anche l’italiano.

L’ispirazione per questo assistente vocale secondo Amazon è nata dalla serie di fantascienza di culto Star Trek e dal computer di bordo dell’Enterprise che interagisce con l’equipaggio tramite la voce.

Il nome invece è stato scelto perché la sillaba XA è particolarmente riconoscibile e i creatori volevano omaggiare la famosa biblioteca meraviglia del mondo antico (quella di Alessandria appunto).

La configurazione di Alexa

Centro di tutto l’ambiente realizzabile con l’assistente virtuale è l’app di Alexa per Android e iOS che permette la configurazione e il controllo di tutti i dispositivi compatibili con l’assistente. In assenza di uno smartphone, la configurazione può essere effettuata anche utilizzando questa comoda pagina Web.

Tramite la pagina Web e le app, oltre alla configurazione e gestione dei dispositivi compatibili, si possono aggiungere le Skill che si preferiscono all’assistente e inserire le nostre credenziali dei vari servizi di streaming (ad esempio di Spotify).

configurazione di Alexa

La configurazione di un nuovo dispositivo compatibile è semplicissima, basta aprire la app o il sito. Sull’app basta premere sull’icona menù in alto a sinistra e poi sulla voce Aggiungi dispositivo. A questo punto, si potrà scegliere il dispositivo in vostro possesso (ad esempio un Amazon Echo o un lampadina compatibile) e seguire le veloci istruzioni a schermo.

Le Skill di Amazon Alexa

Come abbiamo detto, fin dall’inizio questo assistente si è caratterizzato da una forte apertura agli sviluppatori terzi. Questi hanno potuto quindi sviluppare, abbastanza facilmente e con un costante supporto di Amazon, un numero consistente di utili Skill (che sono in pratica le app di Alexa).

le skill

Ogni Skill è capace di eseguire uno o più compiti: una può dirci cosa ci sarà in TV stasera, un’altra può suggerirci una ricetta, alcune ci permetteranno di addormentarci più facilmente ascoltando del rumore bianco, altre ancora ci permetteranno di ascoltare le ultime notizie, divertenti ad esempio sono i molteplici giochi disponibili.

Le Skill sono divise in categorie:

  • Nuovi arrivi
  • Affari e finanza
  • Bambini e ragazzi
  • Casa Intelligente
  • Cibo e bevande
  • Consultazione e informazione
  • Film e TV
  • Giochi e quiz
  • Informazioni utili sulle città
  • Meteorologia
  • Musica e audio
  • Notizie
  • Produttività
  • Salute e benessere
  • Sport
  • Stili e tendenze
  • Umorismo e curiosità
  • Utility
  • Viaggi e trasporti

Le Skill ormai sono davvero tantissime e ne vengono aggiunte di nuove ogni giorno.

Cosa può fare Alexa e lista comandi

Alexa è un completo assistente personale, quindi già di base (senza l’aggiunta di Skill) ha molte funzioni. Per averne una chiara esemplificazione basta vedere la lunga serie di comandi supportati, che permettono: di programmare impegni, avere informazioni (sul meteo, sui programmi TV, sulle ricette), riprodurre musica (da Amazon Music e Spotify), gestire altri dispositivi compatibili di casa e molto altro.

lista comandi

Una comoda lista per iniziare si trova direttamente sull’app, premendo sul tasto menù e premendo sulla sezione Cose da provare. Per una lista completa di tutti i comandi disponibile, consultate il nostro articolo: Lista Comandi Alexa.

I dispositivi Amazon Echo

Si tratta della migliore implementazione che si può trovare di Alexa. Tramite questi speaker e schermi è semplice interagire con l’assistente tramite comandi vocali.

Amazon Echo Dot 3ª generazione

Il più piccolo ed economico della famiglia è Amazon Echo Dot, si tratta di un piccolo altoparlante intelligente. Altoparlante da 1,6” (41 mm).

Disponibile anche con orologio:

Amazon Echo Dot 4ª generazione

Amazon Echo Dot è disponibile anche nella nuovissima 4ª generazione, dal design diverso, con la cassa posizione frontalmente invece che in alto, con un audio più cristallino. Altoparlante da 1,6” (41 mm).

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Disponibile anche con orologio:

Amazon Echo 4ª generazione

Amazon Echo è in pratica la versione maggiorata dell’apprezzato Echo dot, è più ingombrante ma monta una cassa decisamente più potente e qualitativamente migliore. Woofer da 3” (76 mm) e due tweeter da 0,8” (20 mm) e Dolby Audio.

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Amazon Echo Studio

Amazon Echo Studio è il dispositivo più avanzato della famiglia echo, caratterizzato da ben cinque altoparlanti per offrire un suono decisamente migliore rispetto ai suoi fratelli minori. Supporta la tecnologia Dolby Atmos che aggiunge aggiunge spazialità, definizione e profondità alla musica. Rileva in automatico l’acustica della stanza dove è posizionato e adatta la riproduzione del suono per offrire una qualità ottimale dell’audio. Tre altoparlanti midrange da 2” (51 mm), tweeter da 1” (25 mm), woofer da 5,25” (133 mm) e Dolby Atmos.

Amazon Echo Spot

Amazon Echo Spot è stata l’evoluzione della specie, integra un piccolo display da 2,5 pollici con cui riesce a comunicare informazioni aggiuntive.

Amazon Echo Show 5

Amazon Echo Show 5 è il dispositivo più giovane del gruppo, in alternativa al fratello maggiore Echo Show 10, integra uno schermo da 5,5 pollici con risoluzione di 960 x 480. Integra inoltre 2 altoparlanti da 1,7″ (43mm) e una telecamera da 1 Megapixel.

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Amazon Echo Show 8

Amazon Echo Show 8 è il secondo dispositivo con display più economico con uno schermo da 8″ pollici con risoluzione di 1280 x 800. Integra inoltre 2 altoparlanti da 2,0″ (51mm) e una telecamera da 1 Megapixel.

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Amazon Echo Show

Amazon Echo Show è il dispositivo più grande del gruppo, integra un grande schermo da 10.1 pollici con risoluzione 1280 x 800 con il quale si possono vedere per esempio notiziari o film e serie TV da Prime Video. Integra inoltre 2 altoparlanti da 2,2″ (56mm) e una telecamera da 5 Megapixel.

Amazon Echo Show 10

Amazon Echo Show 10 è il dispositivo migliore fra quelli della categoria show, con uno schermo da 10,1 pollici con risoluzione di 1280 x 800. Integra inoltre 2 tweeter da 1″ (25 mm) e un woofer da 3″ (76 mm) e una telecamera da 13 Megapixel.

Amazon Echo Flex

Il dispositivo più maneggevole della famiglia è Amazon Echo Flex, costituito da un mini altoparlante con spina integrata che permette di avere Alexa disponibile in ogni angolo della casa. La potenza dell’altoparlante naturalmente non è eccezionale, per riprodurre contenuti multimediali è consigliato di utilizzare un altoparlante supplementare collegandolo con un cavo audio da 3,5mm o via Bluetooth o altrimenti preferire i dispositivi più potenti della famiglia Echo.
Offre una porta USB-A che permette di collegare eventuali dispositivi aggiuntivi come, per esempio, un sensore di movimento o lampada notturna, oppure usarla come punto di ricarica per cellulari (7,5 W).

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Amazon Echo Input

Da segnalare anche l’interessante Amazon Echo Input studiato per rendere intelligente qualsiasi altro altoparlante (aux o bluetooth) a cui viene collegato.

Amazon Echo Auto

È il nuovo dispositivo con Alexa integrato, pensato per essere utlizzato in auto, comodissimo per avere aggiornamenti su traffico, meteo, notizie, riprodurre musica, gestire calendario e sveglie, lista della spesa, chiamate e controllo di dispositivi.

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